Blackjack

Blackjack er den absolutt mest berømte og populære spilleautomaten i verden, både på fysiske arenaer og online, og det fins tvilsomt et kasino som ikke har investert i dette spillet. Spillet har inspirert flere andre betydningsfulle spill, som Spanish 21 og Cantoon, det fins en rekke ulike regelvariasjoner. I andre avsnitt presenteres de vanligste hovedreglene.

Historie

Den spanske forfatteren Miguel de Cervantes skapte ubevisst historie da han nevnte blackjacks forgjenger, 21, i det verdensberømte litterære verket Don Quixote, som ble skrevet mellom 1605 og 1615. Dette er den aller første litterære referansen til blackjack, men 21s opphav forblir likevel ukjent. Novellens handling foregår i Sevilla, og historien baserer seg på to svindlere som spesialiserer seg på å jukse i spillet. Svindlerne bruker en spansk kortstokk som mangler syv og åtte, og gir et godt eksempel på en av de mange variasjonene blackjack kan ha.

Regler

Spillet er også kjent som 21, da selve målet med spillet er å komme nærmest mulig dette tallet ved hjelp av spillkort. Konkurransen foregår mellom en dealer og en eller flere spillere. Kortene telles med angitt tall, billedkort er lik ti, og ess kan være både en og elleve. Etter å ha fått utdelt to kort, får spilleren muligheten til å motta et såkalt hit, et ekstra, valgfritt kort, for å nå frem til det magiske tallet, med risikoen for å gå for høyt, og dermed tape spillet. Dette kalles busting eller going bust. Spilleren kan vinne med sum lavere enn 21, hvis dealeren går for høyt.

Hvis spilleren har et ess på hånden, karakteriseres den som soft, eller myk, da det ekstra kortet ikke kan gi for høy verdi, fordi essen vil transformeres fra verdien elleve til verdien en. Uten ess, karakteriseres hånden som hard. Dealeren må fortsette å legge på hits, frem til verdien på kortene er lik minst sytten.

Når spiller og dealer ender opp med samme verdi, kalles dette en push, med konsekvensen at spilleren verken vinner eller taper.

Den nevnte terminologien er ikke komplett, og for nye spillere anbefales det å sette seg inn i de mange faguttrykkene og navnene, da disse er svært vanlige og brukes flittig. Selv de ulike kombinasjonene har sine egne navn, akkurat som i poker, og det er absolutt en fordel å instinktivt vite hva de betyr.

Strategi

Slik som i Poker, er det en fordel å kunne regne statistikk når man spiller blackjack. Derfor har spillet siden starten av 1960-tallet, vært et av de viktigste for såkalte advantage players; et begrep som beskriver spillere som hovedsakelig bruker og utvikler avanserte evner i ulike egenskaper som for eksempel hukommelse, sannsynlighetsregning eller telling.

Telling av kort gir avanserte spillere muligheten til å vike fra grunnleggende strategi, og dermed tilpasse strategien videre alt ettersom hvilke kort som har blitt delt ut. På samme måte vil disse spillerne tilpasse innsatsene sine etter hvilke kort som ennå ikke har blitt utdelt, og regne ut hva sannsynligheten er for at de selv vil få et av de gjenværende gode kortene ved neste hit.

På kasino

På kasino spilles vanligvis spillet med en til åtte vanlige kortstokker med 52 kort i hver, hvor kortstokkene stokkes sammen hvis man bruker flere. Spillerne plasserer dermed innsatsene sine i en egen boks, og i løpet av de første rundene kan opptil tre spillere plassere innsatsene sine her. Spilleren som har innsatsen sin plassert foran innsatsboksen, kontrollerer runden og dealeren vil henvende seg til ham eller henne for spillrelaterte avgjørelser.

Det er vanlig å tillate at en hvilken som helst spiller plasserer innsats i så mange innsatsbokser vedkommende ønsker, men disse må befinne seg på det samme bordet, da det er forbudt for en spiller å spille på mer enn ett bord av gangen, eller å plassere flere innsatser i samme boks.

Kortene deles vanligvis ut via en såkalt dealer’s shoe, – en liten boks designet for å dele ut kort raskest mulig, så spillerne sparer tid. Gjenstanden er også laget for å minimere sjansen for dealerjuks, og er spesielt relevant under spill der det er mulig å telle kort, akkurat slik som i blackjack. Det er også vanlig å bruke en elektronisk stokkemaskin til utdeling av kort på kasinoer.

Suksess

Til å være et såpass visuelt uinteressant spill, er blackjack bemerkelsesverdig berømt, – så berømt at selv de som aldri har satt foten på et kasino, i grove trekk vet hva det går ut på. Blackjack har dukket opp i utallige filmer og TV-serier, og noen av historiene i disse produksjonene er basert på spillet. Det kan virke som blackjack er et fenomen som har fascinert et publikum langt forbi casionogjengere, og et betydelig eksempel som kan trekkes frem, er den berømte filmen Rainman, der hovedrollen (Dustin Hoffman), portretterer en autistisk savant, som klarer å vinne spillet med sine ekstremt utviklede matematiske evner.

Blackjack er på alle måter både utrolig enkelt og uhyre komplisert samtidig. Kanskje kan spillets enorme suksess forklares med denne paradoksale kompleksiteten?